Fission nucléaire

La fission nucléaire est le processus par lequel le noyau d'un atome lourd et instable se désintègre en plusieurs nucléides plus légers, notamment par l'effet de bombardement à neutron. Cette réaction nucléaire aboutit à un dégagement de chaleur très important, qui sert dans le cas des centrales nucléaires à faire de la vapeur d'eau et par là à faire tourner des turbines électriques. Ce type d'énergie pose deux problèmes dénoncés par les écologistes : le retraitement/l'enfouissement des combustibles nucléaires nécessaires à la fission (le transport de ces déchets représente un risque de sécurité important et aucune installation de stockage n'est éternelle) et le refroidissement des centrales électriques nucléaires qui provoque le réchauffement des cours d'eau environnant et modifiant ainsi l'écosystème aquatique dans les zones où les centrales sont implantées.